ABDUL BAQI, AHMAD HILMI (1878-1963)

The Founder of Al-Ummah Arab Bank

Born in Sidon, Lebanon, in 1878; moved with the family to Nablus, where he received his education; served as General in the Ottoman Army; became Dir.-Gen. of the Ottoman Agricultural Bank in Nablus and later with the government in Iraq in 1908; served as Dir.-Gen. of the Ministry of Finance in Syria and in Transjordan, and, in 1919, as Minister; moved after the occupation of Syria to Jordan, where he assisted in establishing the government led by Emir Abdullah; was appointed Minister of Finance; moved to Al-Hijaz, then – following British pressure to remove politically-active Ministers from their posts – to Cairo; returned to Palestine and worked as General Inspector of the Palestinian Waqf under Hajj Amin Al-Husseini from 1925-30; co-founder of the Arab National Bank in 1930 with his son-in-law Abdul Hamid Shuman, and served as its Chairman in the early 1940s; helped founding the Agricultural Bank; was active in several financial, credit and economic institutions; early member of the Istiqlal Party; member and named as treasurer to the first Arab Higher Committee formed in 1936; among those Arab Higher Committee members who got deported to the Seychelles Islands by the British in 1937; established the Arab National Fund in Aug. 1943, which supported the Istiqlal Party; named by King Abdullah in charge of the administration in Jerusalem on 15 May 1948; formally appointed Military Governor in Jerusalem in June 1948; named first PM of the All-Palestine Government’s cabinet, established in Sept. 1948 in Gaza; then appointed District Military Governor under Hashemite rule in the West Bank; appointed representative of the All-Palestine Government to the Arab League on 30 Oct. 1948 and subsequently moved to Cairo, where he established the Al-Ummah Arab Bank; left Cairo for medical treatment in Lebanon, where he died on 29 June 1963; buried in Jerusalem.

AHMAD HILMI ABDUL BAQI

ولد في مدينة صيدا، لبنان (حيث كان والده يخدم في الجيش العثماني) عام 1878 ؛ انتقلت عائلته إلى نابلس وتلقى تعليمه هناك؛ تم تعيينه في المصرف الزراعي العثماني في نابلس ثم في لواء العمارة في العراق عام 1908 ؛ انتسب الى الجيش العثماني حتى مطلع 1917 ، عمل مديراً عاماً لوزارة المالية في العهد الفيصلي في دمشق؛ ووزيراً للمالية عام 1919 ؛ وفيما بعد انضم للأمير عبد الله بن الحسين في الأردن وعين وزيرا للمالية؛ انتقل إلى الحجاز ثم مصر في عام 1924 ؛ عاد إلى فلسطين وعمل مراقبا عاما لدائرة الأوقاف الإسلامية من عام 1930-1925 ؛ ساهم في تأسيس البنك العربي عام 1930 )مع صهره عبد الحميد شومان( ورئيسها في أوائل الأربعينات؛ ساهم في تأسيس البنك الزراعي العثماني؛ كان له دورا هاما في عدد من المؤسسات المالية والاقتصادية وصناديق الإقراض وتم انتخابه مديرا للغرفة التجارية العربية في القدس؛ انضم لفترة قصيرة الى حزب الاستقلال العربي الفلسطيني؛ عضو وأمين عام صندوق الهيئة العربية العليا عام 1936 ؛ من أعضاء اللجنة العربية العليا الذين أبعدتهم سلطات الانتداب البريطاني إلى جزيرة شيل صقلية عام 1937 ؛ قام بتأسيس الصندوق الوطني العربي في آب 1943 ؛ عيّنه الملك عبد الله بن الحسين حاكماً عسكرياً في القدس بتاريخ 15 أيار/مايو 1948 ؛ أول رئيس وزراء لحكومة عموم فلسطين التي شكلها المجلس الوطني الفلسطيني برئاسة المفتي الحاج أمين الحسيني في غزة في أيلول/سبتمبر 1948 ؛ مثّل حكومة عموم فلسطين في الجامعة العربية في 30 تشرين الأول/أكتوبر 1948 ثم انتقل إلى القاهرة حيث أسس بنك الأمة العربية؛ ترك القاهرة للعلاج الطبي في لبنان، توفي في 29 حزيران/يونيو 1963 ؛ وجرى دفن جثمانه في أحد أروقة ساحات المسجد الأقصى المبارك القدس.